Si bien no fue una carrera soñada en su debut con Red Bull Racing Honda, si estuvo cerca de serlo pues una vez más en esta pista el piloto mexicano «Sergio «Checo» Pérez arrancó último (ahora desde pits por una falla eléctrica) y esta ocasión terminó quinto, un esfuerzo que le fue reconocido por la afición con el primer título de «piloto del día» en el GP de Bahrain, primera fecha del mundial de F-1.
La escudería de las bebidas energéticas estuvo cerca de coronar un gran fin de semana con el holandés Max Versttapen, quien luego de dominar las prácticas y calificaciones viernes y sábado, respectivamente, cometió un error en carrera a tres vueltas del final, que le dejó en bandeja de plata la victoria al multicampeón inglés Lewis Hamilton.
Al inicio de la carrera, todo parecía terminar para «Checo» a segundos de iniciada la vuelta de reconocimiento cuando el RB16B No. 11 perdió toda energía y se apagó por completo, Pero de repente la voz de Jonathan Wheatley, director deportivo del equipo le pidió encender de nuevo y el bólido respondió.
«No sé qué pasó, de verdad. Perdí el motor, la batería, perdí el encendido, pensé que eso era todo, conecté y desconecté el volante y cuando estaba a punto de salir del auto, el ingeniero del equipo me pidió encender el auto y regresó todo. Fue cuando me dirigí a la línea de pit lane y ahí empezó todo», dijo el volante azteca.
Pérez clasificó 11o. y por el ritmo de carrera mostrado, hubiera terminado entre los tres primeros (el año pasado obtuvo su primera y única victoria en la F-1), pero al final, luego del incidente eléctrico y de remontar 15 posiciones en carrera, se dijo más que feliz y satisfecho por obtener los primeros 10 puntos para su persona y el equipo con el quinto lugar.
«Teniendo en cuenta cómo comenzó mi carrera, creo que podemos estar contentos. Lo más importante de hoy es que pude hacer la carrera. Hay muchos datos para analizar con los ingenieros y mucho trabajo por delante, pero podemos ver que las cosas están haciendo «clic» mejor. Todo se estaba sintiendo mejor en la carrera, así que estoy satisfecho con eso ”.
«Me quito el sombrero ante «Checo»: Helmut Marko
Quien también alabó la extraordinaria carrera de «Checo» fue Helmut Marko, Director deportivo de Red Bull Racing Honda, pues al ser entrevistado por el canal de TV Sky Sports F-1, dijo que se quitaba el sombrero ante Sergio Pérez. 
«Tengo que decir que me quito el sombrero ante Sergio hoy, fue una gran recuperación de su parte saliendo desde el pit lane”, aseguró Helmut Marko a Sky Sports. «Creo que su conducción hoy fue muy madura, demostró su experiencia. Tuvo un problema, obviamente, en la vuelta de calentamiento, pero mantuvo la cabeza muy tranquila, perdimos toda la comunicación con el coche y él tomó el control de la situación y reinició el coche con eficacia», abundó en conferencia.
Con «Checo» Pérez fuera de la pelea por los primeros lugares, su coequipero Max Versttapen se enfrascó en el duelo por la punta de la carrera con el Mercedes de Hamilton. El primer tercio de la carrera, pactada a 56 vueltas, fue para el auto 33 de Versttapen, quien al final tuvo que ceder el liderato al monoplaza 44 del multicampeón inglés por un error de carrera.
La «maldición» de la curva cuatro
Nadie se imaginó que la curva cuatro sería un auténtico verdugo para Red Bull Racing Honda. Primero fue «Checo», quien el sábado de calificaciones no respetó los límites y al salirse de la pista fue sancionado con la anulación de su tiempo en la Q2. El colmo llegó el domingo de carrera. A tres vueltas del final y cuando Versttapen ya había recortado la diferencia en tiempo vuelta tras vuelta, logra un rebase de alarido a Hamilton al final de la recta principal para tomar la punta en un efímero liderato, puesto que al llegar a la fatídica curva, Versttapen no puede controlar su monoplaza 33 y también abandona la pista, por lo que de inmediato le ordenan regresar la punta al piloto inglés para no ser sancionado y conformarse con el segundo lugar.
“Sabía que me salí de los límites de la pista e inmediatamente en la curva ocho, me pidieron que devolviera la posición y eso hice. Sin embargo a mi me hubiera gustado terminar el primer lugar aunque luego me hubieran sancionado, eso pienso. Realmente estábamos luchando contra ellos (Mercedes) y creo que es genial comenzar el año así», dijo.
Histórica victoria para Lewis Hamilton
Para Hamilton, la victoria en Bahrain significó la No. 96 en su carrera y nuevo récord para la F-1 como el máximo ganador en la historia, además de que el Mercedes AMG Petronas vuelve a colocarse como el rival a vencer esta temporada.
«En primer lugar, puedo decir que es la primera vez que vemos fanáticos en mucho tiempo y es muy bueno ver a la gente aquí y a todos manteniendo la distancia y a salvo. Estoy muy orgulloso de lo que la Fórmula 1 ha podido hacer para comenzar con un calendario normal este año. ¡Vaya, qué carrera tan difícil! Sufrimos en ese último período y tratar de encontrar el equilibrio adecuado entre no presionar demasiado y tener neumáticos al final de la carrera fue difícil y Max estaba sobre mí justo al final. Pero casi me las arreglé para detenerlo. Fue una de las carreras más difíciles que he tenido en un tiempo».

Quien mostró la desilusión del resultado, a pesar de terminar en tercero, fue el finlandés Valtteri Bottas, quien tuvo una mala parada en pits de más de 10 segundos por la falta de coordinación de sus mecánicos en el auto 77 de Mercedes AMG Petronas en el cambio del neumático delantero derecho.
«Sí, fue decepcionante para mi. Bien para el equipo porque obtuvimos buenos puntos, pero por mi parte, al menos para mí y en cuanto a estrategia, tuvimos que defender en lugar de atacar. Luego tuve una parada en boxes lenta y eso me quitó todas las oportunidades de ganar».
Lo bueno y lo malo
El GP de Bahrain también marcó el regreso a los primeros sitios de dos escuderías de abolengo y tradición como son McLaren y Ferrari. A diferencia de la temporada pasada, esta ocasión demostraron que tienen con que pelear, si no el campeonato, si los primeros lugares. Ambas escuderías terminaron con sus dos pilotos entre los 10 mejores de la jornada para sumar puntos a su causa y brindar buenos duelos en la pista.
Quien brilló con luz propia fue el japonés Yuki Tsunoda, pues cerró un brillante fin de semana con un noveno lugar en su debut en la F-1 con Alpha Tauri. Quienes no tuvieron una buena actuación fueron los también novatos Mick Schumacher (hijo de la leyenda Michael Schumacher) y Nikita Mazepin. Este último abandonó la carrera luego de un trompo que lo estrelló con el muro de contención al inicio de la carrera mientras que Schumacher Jr. terminó 16.
Por su parte, el regreso a la F-1 del bicampeón español Fernando Alonso no fue el esperado, pues una falla en su Alpine lo marginó de terminar la carrera mientras que el alemán Sebastian Vettel tuvo una jornada para el olvido en su debut con la escudería Aston Martin Mercedes, pues luego de remontar posiciones, se enfrascó en un incidente de carrera con el francés Esteban Ocon al chocarlo por detrás al final de la recta principal y ser sancionado con 10 segundos.
Datos históricos del GP Bahrain-F-1
Con la culminación de la 1a fecha de la F-1 este 2021, el GP de Bahrain deja varias marcas para el libro de los récords a vencer:
• Lewis Hamilton consiguió la victoria 300 para un piloto británico.• Fue la 75ª victoria de Hamilton para Mercedes y la 96ª para su récord.• Hamilton Se lleva el récord de todos los tiempos liderado por Michael Schumacher, con 5.126 vueltas.• Max Verstappen terminó segundo por séptima vez en su carrera.
• Valtteri Bottas marcó la vuelta más rápida de la carrera (1.32″090). Sin embargo, el español Pedro de la Rosa aún mantiene este récord en su poder (1.31″447) impuesto en 2005 con McLaren.Pole position: Max Verstappen 1.28″996• Hamilton, Verstappen y Bottas compartieron un podio por 14a. vez, empatando el récord de F1 que anteriormente tenían Hamilton, Nico Rosberg y Sebastian Vettel.Piloto del día: Sergio «Checo» Pérez• Esta es la 14ª vez que Hamilton gana y Verstappen termina segundo.
• Yuki Tsunoda se convirtió en el piloto número 65 en sumar puntos en su debut al terminar noveno (2 puntos) y desbancar a Stoffel Vandoorne que hizo lo propio precisamente en esta pista 2016. Fueron los primeros puntos para un piloto japonés desde que Kamui Kobayashi fue noveno en el GP de Brasil de 2012 para Sauber.
El debut de Mick Schumacher en la F1 fue mejor que el de su padre Michael, quien se retiró en la vuelta 1 de su debut el 25 de agosto en el GP de Bélgica a bordo de un Jordan.

RESULTADOS

POSNOCONDUCTORCARROVUELTASTIEMPO / RETIRADOPTS
144Lewis HamiltonMERCEDES561:32: 03.89725
233Max VerstappenRED BULL RACING HONDA56+0.745 s18
377Valtteri BottasMERCEDES56+37.383 s16
44Lando NorrisMCLAREN MERCEDES56+46.466 s12
511Sergio PérezRED BULL RACING HONDA56+52.047 s10
616Charles LeclercFERRARI56+59.090 s8
73Daniel RicciardoMCLAREN MERCEDES56+66.004 s6
855Carlos SainzFERRARI56+67.100 s4
922Yuki TsunodaALPHATAURI HONDA56+85.692 s2
1018Lance StrollASTON MARTIN MERCEDES56+86.713 s1
117Kimi RäikkönenALFA ROMEO RACING FERRARI56+88.864 s0
1299Antonio GiovinazziALFA ROMEO RACING FERRARI55+1 vuelta0
1331Esteban OcónRENAULT ALPINO55+1 vuelta0
1463George RussellWILLIAMS MERCEDES55+1 vuelta0
155Sebastián VettelASTON MARTIN MERCEDES55+1 vuelta0
1647Mick SchumacherHAAS FERRARI55+1 vuelta0
1710Pierre GaslyALPHATAURI HONDA52DNF0
186Nicolás LatifiWILLIAMS MERCEDES51DNF0
1914Fernando AlonsoRENAULT ALPINO32DNF0
209Nikita MazepinHAAS FERRARI0DNF0