“Checo” Pérez sigue sin sumar puntos en la Fórmula Uno

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El Gran Premio de China tardó unas cuantas vueltas en ponerse en marcha, pero un accidente entre los Toro Rosso por falta de comunicación y la aparición del auto de seguridad cambiaron el panorama para una de las carreras de la Fórmula Uno de la más alta calidad.

Para Sergio “Checo” Pérez ha sido un inicio de temporada que no tenía en mente, pues al menos en el circuito de Shangai, tenía la esperanza de sumar puntos, esperanza que se esfumaría desde la primera vuelta cuando se fue al 15o. lugar por un incidente de carrera y que al final significó terminar en el 12o. sitio, por detrás de su coequipero Sebastián Ocon.

Pero la historia fue completamente diferente paara Daniel Ricciardo, quien casi siempre está sonriendo. Pero ese comportamiento ya no era el común en camino a Shangai, pues se había retirado por diversos problemas en cuatro de las últimas seis carreras en la máxima categoría del automovilismo mundial.

Un problema en el motor hizo que en la carrera pasada celebrada en el desierto de Bahréin terminara casi tan pronto como comenzó y en China, una falla del turbo en la práctica final lo puso casi en la guillotina para perderse la calificación.

Incluso en la carrera, sus perspectivas parecían sombrías. Se encontraba sexto después de la primera ronda de paradas en pits, el último del grupo líder, mientras que su compañero de equipo Max Verstappen estaba en tercer lugar.

Pero luego todo cambió cuando el auto de seguridad salió a la pista y el equipo Red Bull hizo una jugada magistral, metió a sus pilotos para cambio de neumáticos que significó una de las remontadas más épicas para la escudería.

Los rebases de Ricciardo a Hamilton y Bottas fueron brillantes y la victoria, la sexta de su carrera, fue merecida.

Los estrategas y el equipo de Red Bull

Ha habido una sensación en lo que va de la temporada de que, si bien es posible que Red Bull no tiene el auto para desafiar a sus rivales en la calificación, si tiene un paquete de carreras que puede ganar Grandes Premios.
En las dos primeras carreras del año no pudieron armarlo todo, y durante gran parte de la carrera en China, parecía que terminarían tercero nuevamente.

Pero luego sus estrategas se hicieron valer, tirando los dados y abriendo la puerta para un resultado sorprendente.

Primero lograron detener a ambos autos en la primera ronda de paradas en boxes (arriba). Luego reaccionaron al Safety Car volviendo a hacerlo, llevando a los dos conductores en la misma vuelta para los neumáticos nuevos.

Eso le dio a Ricciardo y Verstappen una ventaja de rendimiento abrumadora sobre sus rivales y finalmente proporcionó las condiciones para la primera victoria de la temporada del equipo.

“Hubo una cita de Lewis que no creía que estábamos operando al mismo nivel que Mercedes y Ferrari”, dijo el jefe de Red Bull, Christian Horner. “Creo que hemos demostrado que este equipo es claramente capaz de operar a este nivel”.

Fue la segunda victoria de Red Bull en China, pero la primera desde Sebastian Vettel les dio su victoria de debut en 2009. Además, los mantiene firmemente en contacto tanto en los campeonatos de pilotos como de constructores.

Nico Hulkenberg – Sr. Consistencia

Nico Hulkenberg podría decirse que conduce a su nivel más alto en este momento. El alemán ha superado a su compañero de equipo Carlos Sainz en todas las carreras esta temporada.

El proyecto de Renault sigue siendo un trabajo en progreso, pero en manos de Hulkenberg, están sacando el máximo provecho del automóvil, ya que demostró una vez más en China.

Después de haber comenzado lo mejor del resto en séptimo (¡para la sexta carrera corriendo nada menos!), Manejó bien sus neumáticos durante todo el tiempo y luego aprovechó al máximo el Safety Car para obtener un juego nuevo de neumáticos blandos para guiar al auto hasta el sexto.

Hulkenberg ha terminado séptimo o mejor en cada carrera esta temporada y ahora tiene 77 puntos de carrera sin llegar a la tribuna. Sin embargo, con esa forma, ese primer trofeo de la F1 no estará tan lejos si las circunstancias son las correctas.

La lucha de McLaren español

McLaren ha sido sólido pero no espectacular en lo que va de la temporada. En China, el Director de Carreras Eric Boullier admitió que el equipo podría no haber sido tan ambicioso como podrían haber sido con los objetivos para el auto 2018.

Pero mientras luchan para agregar más rendimiento al MCL33, al menos están anotando puntos, con Fernando Alonso, ligeramente por debajo del radar, y continúa entregando a un nivel tremendamente alto.

El español compensó otra pobre calificación con una carrera alcista que lo llevó a ganar seis lugares desde su ranura de la parrilla, incluidos tres en una vuelta inicial de carga típica (arriba) y otro con un paso audaz en un Vettel luchando por arrebatar séptima tarde. Eso es aún más impresionante cuando considera que todos menos uno llegaron a la bandera.

Significa que Alonso ha anotado en todas las carreras esta temporada. Su cuenta de 22 puntos es más que los 17 que logró anotar durante toda la temporada pasada. Se ubica sexto en la clasificación de pilotos, McLaren es cuarto en constructores.

No se puede negar que McLaren tiene trabajo por hacer si quieren desafiar a los podios y al final las victorias y el campeonato mundial, pero la puntuación consistente en los puntos es un comienzo bastante bueno, y no podrían tener un mejor piloto para hacerlo que Alonso.

Fans apasionados de China

La asistencia a China ha estado creciendo y creciendo en los últimos años, y hubo un gran revuelo el día de la carrera en el Circuito Internacional de Shanghai.

La tribuna principal de dos niveles estaba abarrotada, con banderas desplegadas y fanáticos entusiastas, agrupados en su mayoría según el club de admiradores del conductor, animando a los autos cada vez que pasaban en la carrera de 56 vueltas.

Habiendo creado una atmósfera para competir con cualquier pista en el mundo, fueron recompensados ​​con una carrera que cobró vida cuando se desplegó el Safety Car y presentó a cuatro líderes diferentes, así como una gran cantidad de movimientos de adelantamiento.

También fueron tratados con la rareza de una raza sin jubilaciones clasificadas. Solo ha habido ocho en la historia de la F1 y este fue el segundo en China, después del evento de 2016.

El actual campeón del mundo

‘¿Lewis Hamilton? ¿Estás seguro de que pertenece a la sección de ganadores? – podemos oírte preguntar a todos. La respuesta es sí, solo escúchanos. Ok, entonces el campeón del mundo estuvo fuera de color la mayor parte del fin de semana, algo inusual en la práctica, derrotado por su compañero de equipo nuevamente en la calificación, incapaz de avanzar en la carrera.

Pero, y es un gran triunfo, salió de Shanghai después de haber sacado más puntos del liderato del campeonato de Sebastian Vettel (ocho) de lo que habría hecho si hubiera salido victorioso y el piloto de Ferrari terminara segundo. En estas circunstancias, una GRAN victoria.

LOS PERDEDORES
Sebastian Vettel y Ferrari

Sebastian Vettel entregó una sorprendente vuelta de calificación para arrebatarle la pole a su compañero de equipo Kimi Raikkonen en el momento de la muerte y luego al principio hizo una sólida escapada antes de construir silenciosamente un hueco en el frente.

Pero luego él y Ferrari quedaron atrapados y lo que parecía ser un gran día se deshizo. Valtteri Bottas entró en pits y mientras Vettel respondió en la siguiente vuelta, ya era demasiado tarde. La ventaja se perdió. Vettel admitió que el equipo aún no comprende lo que sucedió, aunque una parada en boxes más lenta (y más segura) de lo normal parecía haber jugado su parte.

Vettel fue picado por el Safety Car porque, como Bottas, ya había pasado la entrada del pit lane cuando se desplegó. Obligado a permanecer fuera de los neumáticos más viejos, se convirtió en una batalla de supervivencia, e incluso cuando intentaba evitar problemas, se hizo evidente que Ferrari estaba teniendo uno de esos días en que Max Verstappen dio vuelta al alemán por la horquilla (arriba).

Con su piso muy dañado, Vettel hizo bien en regresar a casa en P8. Pero su ventaja en el campeonato tomó una paliza: de 17 puntos en la delantera, el piloto de Ferrari ahora está a nueve de Lewis Hamilton. Y en un fin de semana cuando el británico realmente tuvo problemas, el Prancing Horse puede lamentar no tomar ventaja más adelante en la línea.

La comunicación de Toro Rosso

Que diferencia hace una semana. El domingo pasado, Toro Rosso se llenó de éxtasis ya que celebraron un brillante fin de semana para el equipo en Bahrein que culminó en un merecido cuarto lugar para Pierre Gasly.

Pero llegaron estrepitosamente a la tierra al llegar a China. Todo el fin de semana, el equipo estaba cazando ritmo. El STR13 fue difícil de manejar. El día de la carrera, las cosas no mejoraron mucho.

Ambos pilotos perdieron posiciones al comienzo. A continuación, cuando se ejecuta el 18 º y 19 º , Gasly y Hartley consiguieron sus cables cruzados. Hartley recibió instrucciones de dejar pasar a Gasly mientras ejecutaban diferentes estrategias.

Pero mientras Hartley planeaba hacerlo después de la horquilla de la curva 14, Gasly tenía la impresión de que estaría antes de la esquina , y se produjo una torpe unión.

Gasly llegó al puesto 18 y aunque Hartley continuó, finalmente se retiró cuando el equipo detectó un problema en la caja de cambios.

Fue un duro recordatorio de que Toro Rosso y Honda aún tienen mucho camino por recorrer para demostrar que son un equipo capaz de pelear en el extremo agudo del mediocampo.

Las flechas de plata no tan brillantes

Shanghai anteriormente había pertenecido a Mercedes. Dirigiéndose al lugar, tuvieron cuatro victorias consecutivas y seis poles consecutivos. Y esa dominación parecía destinada a continuar después de su forma en la práctica del viernes.

Pero todo fue cuesta abajo el sábado cuando Ferrari se metió en el bloqueo de la primera fila. Mercedes simplemente no podía entender los neumáticos cuando estaba claro que solo había una ventana estrecha para alcanzar el punto óptimo.

“No estamos en un buen lugar”, dijo el director del equipo Mercedes Toto Wolff (arriba). “Estamos rebotando entre el congelamiento y el sobrecalentamiento”.

En las condiciones más cálidas del domingo, las cosas mejoraron, e incluso pudieron haber ganado con Bottas si no fuera por el Safety Car. Incluso con eso podrían haber visto a Hamilton ganar, si el equipo hubiera optado por enfrentar al británico bajo el Safety Car y no, equivocadamente como resultó, cubrió sus apuestas en la posición de la pista.

“Solo tenemos que actuar juntos”, agregó Wolff después de la carrera. Han sido los setters estándares más increíbles en la era turbo-híbrida, pero por primera vez desde su llegada, en 2014, Mercedes ha corrido tres carreras consecutivas. sin victoria. ¿Quién lo hubiera predicho después de las pruebas?

Bottas desafortunados

Valtteri Bottas estuvo agonizando cerca de aparecer en la otra mitad de esta función, pero luego se desplegó el Safety Car y se le arrebató una victoria improbable.

Una vez más, el finlandés tenía ventaja sobre Hamilton cuando importaba. Una hazaña impresionante teniendo en cuenta las excelentes credenciales de su compañero de equipo en Shanghai. Tercero en la parrilla, Bottas saltó brillantemente al inicio para tomar el segundo puesto, ya que Vettel se centró en defenderse de su compañero de equipo Kimi Raikkonen. Desde allí, se mantuvo en contacto con el líder.

Bottas y Mercedes luego ejecutaron el socavado a la perfección absoluta, marcando una vuelta antes que el líder del campeonato y utilizando una vuelta adicional en neumáticos más frescos para saltar al alemán.

Luego respondió a las críticas, tras su fracaso para lanzar un movimiento genuino contra Vettel por el liderato en Bahrein, con un pase decisivo sobre Raikkonen para tomar el liderazgo.

La victoria parecía ser suya. Pero cuando el Safety Car fue llamado a la acción para aclarar el lío causado por el Toro Rossos, Bottas ya había pasado la entrada del pit lane. ¿Cómo es eso de la suerte?

Con los neumáticos envejecidos, no podía resistirse a Ricciardo, sin importar lo fuerte que lo apretara. Así, su 100 º Gran Premio start terminó con el segundo lugar. Pero en el lado positivo, ahora está a solo 14 puntos del liderato del campeonato …

Max Verstappen

Max Verstappen debería haber ganado el Gran Premio de China. Es así de simple. El Safety Car llegó en el momento perfecto para el holandés, ya que se estaba acercando a la salida del pit lane.

El buen trabajo del equipo de Red Bull lo puso nuevamente en cuarto lugar y por delante de Ricciardo, quien reflejó la estrategia del holandés.

Pero como su jefe Christian Horner admitió más tarde, Verstappen era demasiado impaciente. En lugar de esperar hasta la horquilla para pasar a Hamilton, probó el exterior en la curva 7 y pagó el precio (arriba).

En un intento de defenderse, Verstappen luego se puso torpe al intentar mover a Vettel en la horquilla cuando, una vez más, la paciencia habría sido la mejor virtud, el piloto de Ferrari incluso admitió más tarde que no se hubiera resistido con fuerza.

Con un tiempo de penalización de 10 segundos, el jugador de 20 años se recuperó quinto. Pero haber corrido en tercer lugar, después de un inicio sólido y haber tenido la oportunidad de ganar, será una recompensa escasa para un corredor que ha sido culpable de sobrecargar en todas las carreras en lo que va de la temporada.

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