Cinco historias que no te puedes en el GP de Azerbaiján

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Desde Kimi Raikkonen, el bromista de la manada, hasta un desafío natural inusual e impredecible, y desde letreros prometedores en Williams hasta un papel táctil a la espera de ser encendido, desglosamos los temas clave a tener en cuenta en el Gran Premio del domingo en Bakú …

1. Kimi la clave?

La estrategia no siempre es un tema que a Kimi Raikkonen le gusta discutir en los medios, con algunas de las decisiones de Ferrari sobre la forma en que manejan las carreras de Finn bajo escrutinio de quienes sugieren que el equipo está favoreciendo a Sebastian Vettel. Pero después de calificar en el sexto lugar, Raikkonen se ha encontrado en la posición perfecta para ser utilizado como catalizador para cambiar la faz de la carrera.

Raikkonen debería haber estado más arriba en la grilla. Habiendo calificado en la primera fila en cada una de las tres primeras carreras, estaba en camino de obtener la pole position al haber marcado los dos primeros sectores más rápidos en su vuelta final Q3, pero luego un error en la curva 16, el último rincón real que requiere frenado. en el circuito – lo dejó en el sexto. Los problemas en la Q2 también pusieron a Kimi en desventaja y fue el único piloto entre los seis primeros en pasar por la llanta Ultrasoft, lo que significa que comenzará la carrera con el compuesto más suave.

Con los dos pilotos de Mercedes y Red Bull, más su compañero de equipo Vettel, todos comenzando en el supersuave, la estrategia alternativa de Raikkonen podría abrir la carrera. Si puede seguir el ritmo de los que están en el frente, es probable que una detención más temprana cuando sus neumáticos comiencen a caer comience un efecto dominó, ya que obliga a todos los que están adelante a reaccionar. Ferrari podría usarlo para ayudar a Vettel, o podría ser una situación difícil en la que el líder se defiende de todos los que están detrás de él …

2. Las cosas podrían ponerse salvajes y ventosas

Azerbaiyán es conocida como “La Tierra del Fuego”, pero Bakú se etiqueta como “La Ciudad de los Vientos”, y es esta última la que probablemente sea prominente el domingo. El aumento de las ráfagas dificultó las condiciones de la pista el sábado, con el FP3 y la calificación al ver a varios pilotos luchando contra la cambiante dirección del viento. Un viento en contra significaba que la aerodinámica del automóvil era más efectiva y un conductor podía frenar más tarde, pero un viento de cola tendría el efecto contrario y requería más precaución al frenar.

Con el Circuito de la ciudad de Baku serpenteando por calles estrechas, los edificios que rodean la pista crean un efecto de túnel y canalizan los vientos, lo que significa que los conductores a menudo lidian con el viento que estaba en diferentes direcciones alrededor de la vuelta.

El sábado ya fue bastante malo, pero el día de la carrera los equipos se han estado preparando para ráfagas tan altas como 50 mph. Atrapar uno de esos en el momento incorrecto podría poner a cualquiera de los 20 conductores en la pared, o bajar uno de los caminos de escape que tardan un poco en recuperarse.

3. ¿Cuántas veces podríamos ver el Safety Car?

Cuando la F1 llegó por primera vez a Bakú en 2016, dos razas de apoyo salvajes aumentaron las expectativas de un Gran Premio caótico. Entonces, todos los conductores dejaron un margen extra, creyendo que mantenerse fuera de problemas daría sus frutos. ¿El resultado? Una carrera procesional.

Afortunadamente, el año pasado fue muy diferente. Con una conducción más agresiva surgieron más incidentes y una carrera loca que incluyó un período de bandera roja y tres interrupciones de Safety Car. Teniendo en cuenta el pronóstico del clima y la naturaleza cercana de los tres equipos principales y el centro del campo, las posibilidades son de un drama similar el domingo.

La parte crucial de cualquier interrupción será el reinicio de la carrera. Fuera de la curva 16, los conductores tienen la “recta” más larga de la temporada, ya que corren a toda velocidad por 1.305 millas (2.1 km). Por lo tanto, durante un reinicio del Safety Car, es crucial alejarse del automóvil que está detrás o el efecto de deslizamiento masivo dejará vulnerable al líder.

Si necesitas un ejemplo de cómo se puede volver una carrera en la cabeza, no busques más allá de la ronda de Fórmula 2 del sábado, donde el joven piloto de Mercedes George Russell lideraba cómodamente antes de un período de Safety Car. En el reinicio, Nyck de Vries atacó en la curva 1, forzando a ambos pilotos y Russell se atascó cerca de una barrera, cayendo desde el primer lugar a más de un minuto de la ventaja.

4. Fuegos artificiales potenciales en Force India?

Un tema recurrente durante la temporada 2017 fue la travesura en la pista de los dos pilotos de Force India. Sergio Pérez y Esteban Ocón tuvieron un desempeño brillante en general para asegurar el cuarto equipo en el campeonato de constructores, pero también se unieron en numerosas ocasiones. El incidente más dañino ocurrió en Bakú, donde chocaron en un reinicio del Safety Car mientras ambos estaban en el podio, forzando a Pérez a retirarse y limitando a Ocon a un sexto puesto.

Force India se tomó la colisión tan en serio que impusieron órdenes de equipo, pero desde entonces se han relajado. Por lo tanto, es de esperar que la gerencia del equipo no duerma bien esta noche a pesar de una sesión de calificación muy impresionante, con el par alineado uno al lado del otro en la fila cuatro.

Es la primera vez que Ocon y Pérez han comenzado codo a codo esta temporada, pero incluso estando separados en la parrilla no les impidió acercarse al contacto en la primera vuelta en China. Y como los rivales de la primera fila, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, tienen historia aquí …

“Son muy rápidos aquí”, dijo Paddy Lowe de Williams sobre Force India. “Lo fueron el año pasado también”. Creo que el circuito se adapta a nuestro coche, pero se adapta a su coche aún más, por lo que fueron momentos muy impresionantes. Pero el año pasado se quitaron mutuamente, lo cual fue útil, así que ya veremos … ”

5. Una gran oportunidad para Williams

Y Lowe tiene motivos para el optimismo a pesar de un inicio de temporada difícil para Williams, ya que el quinto mejor constructor del año pasado fue el único equipo en anotar un punto en las tres primeras carreras. Ha habido signos de recuperación desde una pretemporada decepcionante, y la calificación en Bakú resultó en su mejor sábado en lo que respecta a Lance Stroll terminó 11 ° y Sergey Sirotkin 12 °.

La penalización de cinco posiciones de Nico Hulkenberg por un cambio en la caja de cambios promoverá a los dos pilotos Williams en una posición, pero aún conservarán la capacidad de elegir en qué neumáticos comenzarán la carrera. Pirelli sugiere comenzar en el supersuave y cambiar a blandos en la vuelta 21 es la manera más rápida de llegar a la meta, pero Raikkonen, los dos Force Indias y Carlos Sainz delante de todos, tienen que empezar en los ultracortos.

Con ambos autos comenzando en una posición tan sólida, Williams tiene una gran oportunidad de recoger sus primeros puntos del año, y Lowe reconoce la importancia de hacerlo dado su nivel de rendimiento hasta la fecha.

“Es una gran moral para el equipo tener dos autos en la parte superior de la Q2 y casi en la Q3, y debajo hay algunas mejoras incrementales que hemos realizado en todo tipo de áreas, ya sea el automóvil o operacionalmente”, dijo Lowe. “Pero creo que, por otro lado, este circuito se adapta bien a nuestro coche. Fue el mismo año pasado, y no estamos bajo la ilusión de que hayamos avanzado mucho en términos de rendimiento general “.

Traducción: Williams no será tan rápido en todos lados, así que ahora es el momento de sacar provecho. Los presagios son buenos, al menos, con Lance Stroll asegurando el único podio para un piloto fuera de Mercedes, Ferrari y Red Bull la temporada pasada.

Chris Medland F1.com

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