McLaren regresa a las 5OO Millas de Indy luego de 38 años de ausencia

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La edición 1O1 de las 5OO Millas de Indianápolis tendrá un ingrediente especial con la participación de la escudería McLaren de Formula Uno y el campeón del mundo, el piloto español Fernando Alonso, en mancuerna con la escudería Andretti Autosport.

Será el regreso de la escudería inglesa tras 38 años de ausencia en la carrera más famosa del mundo, que se correrá el próximo 28 de mayo.

El coche estará gestionado por el equipo Andretti Autosport encabezado por su fundador, propietario y CEO, Michael Andretti. Andretti, ex campeón de la IndyCar, que corrió en la Fórmula 1 para McLaren junto al legendario Ayrton Senna durante una temporada (1993), es el hijo del tres veces campeón de la IndyCar y una vez campeón de la Fórmula 1, Mario Andretti.

El auto de la escudería McLaren-Honda-Andretti será un Dallara DW12 con motor Honda biturbo V6 de 2,2 litros, limitado a 12.000rpm por las regulaciones de la IndyCar.

Dado que las 500 Millas de Indianápolis se disputarán el mismo día en que se celebra el Gran Premio de Mónaco, como ya es una tradición, Fernando no tomará la salida en la carrera monegasca de este año. Sin embargo, las 500 Millas de Indianápolis será la única carrera de la IndyCar de 2017 en la que Fernando competirá, por lo que el Gran Premio de Mónaco será la única prueba de 2017 en la que se ausentará el español.

McLaren-Honda anunciará próximamente el nombre del piloto que ocupará el lugar de Fernando en Mónaco.

“Estoy enormemente emocionado por disputar las 500 Millas de Indianápolis de este año con McLaren, Honda y Andretti Autosport. Las 500 Millas de Indianápolis es una de las carreras más famosas del calendario mundial de automovilismo, rivalizando solo con las 24 Horas de Le Mans y el Gran Premio de Mónaco (que Fernando ha ganado dos veces, una de ellas al volante de un McLaren, en 2007)”, manifesto el piloto español, quien anuncio su regreso a la F1 para el GP de Canada.

“Nunca he pilotado un IndyCar antes y tampoco he conducido en un super-speedway, pero estoy seguro de que voy a adaptarme rápidamente. He visto muchas carreras de IndyCar por televisión y a través de internet y está claro que se requiere de una gran precisión para correr muy cerca de los otros coches a 354km/h (220mph)”.

“He ganado dos veces el Gran Premio de Mónaco y una de mis ambiciones es ganar la Triple Corona (el Gran Premio de Mónaco, las 500 Millas de Indianápolis y las 24 Horas de Le Mans), un logro que solo ha conseguido un piloto en la historia del automovilismo: Graham Hill. Es todo un desafío, un duro reto, pero estoy dispuesto a intentarlo. No sé cuándo voy a correr en Le Mans, pero intentaré hacerlo algún día. Solo tengo 35 años… tengo mucho tiempo para eso”.

Zak Brown, Director Ejecutivo, McLaren Technology Group, dijo que “estoy especialmente satisfecho de haber llevado a McLaren de vuelta a Indianápolis en mi primer año como Director Ejecutivo. Michael (Andretti) es un viejo amigo mío y un hombre al que respeto mucho. Su equipo, el Andretti Autosport, es una de las mejores organizaciones de este mundo. Michael es un ganador (su equipo ganó las 500 Millas de Indianápolis el año pasado con Alexander Rossi, que será uno de los compañeros de Fernando en Indianápolis el próximo mes) y no podría estar más feliz con el debut de Fernando en IndyCar en uno de los coches de Michael”.

“De la misma manera, este proyecto no habría sido posible sin el apoyo y la motivación de Honda. Decoraremos nuestro coche (el McLaren-Honda-Andretti) con el diseño naranja papaya que hizo famoso nuestro fundador Bruce McLaren, y con el que Johnny Rutherford llevó a su McLaren IndyCars hasta la victoria en las 500 Millas de Indianápolis de 1974 y 1976”.

Michael Andretti, propietario de la escuderia Andretti Autosport, aseguro que: “es un gran honor formar equipo con McLaren en la 101ª edición de las 500 Millas de Indianápolis y que Fernando participe con uno de nuestros coches Antretti Autosport Honda. Estamos deseando poder ayudar a Fernando a conseguir uno de sus mayores objetivos deportivos de su carrera: ganar las 500 Millas de Indianápolis”.

“La falta de experiencia de Fernando en super-speedways no me preocupa. Creo firmemente que las 500 Millas de Indianápolis es una de las mejores opciones para que un debutante empiece, ya que tiene la oportunidad de entrenar en la pista y, como hemos demostrado, un debutante puede ganar. Fernando es un gran talento y tengo plena confianza en que representará correctamente a McLaren, Honda y Andretti Autosport”.

McLaren en las 5OO Millas de Indy

197O. McLaren participó por primera vez en las 500 Millas de Indianápolis en 1970 año del repentino fallecimiento del fundador Bruce McLaren)

1971. Mark Donohue logró la pole position con su McLaren M16.

1972. En un M16B privado dirigido por Roger Penske, Donohue fue el primer piloto en ganar las 500 Millas de Indianápolis al volante de un McLaren.

1974 y 1976. Johnny Rutherford obtuvo la victoria en un McLaren de fábrica, luciendo el resplandeciente color naranja papaya”.

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