Vergne vence a Lotterer en una intensa batalla en las calles de Santiago

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Vergne mantiene a raya a Lotterer, su compañero de equipo de Techeetah, en una pelea brillante alrededor de la capital chilena.

Foto por: Sam Bloxham/LAT/Formula E.

Santiago, Chile (3 de febrero, 2018) – Jean-Eric Vergne se defendió de su compañero de equipo Andre Lotterer en una lucha tensa por las calles de Santiago para reclamar su segunda victoria en la Fórmula E y el primero de ellos dos en la historia de la electrizante serie de carreras callejeras.

La pareja intercambió algunos contactos en las últimas vueltas de la carrera con un grupo de autos esperando para atacar, asegurando un final excitante al E-Prix inaugural en la capital chilena.

Vergne se alejó en el liderato de la carrera con una serie de autos que se movían detrás. Lotterer superó a Sebastien Buemi para pasar al segundo lugar, pero el piloto de Panasonic Jaguar Racing, Nelson Piquet Jr., los sorprendió a los dos sin darse cuenta con un audaz movimiento de frenado en la parte externa de la primera curva.

Mientras cada quien buscaba su posición en la carrera después del arranque, el apretón llegó a mitad de la parrilla con José María López corriendo costado a costado de Sam Bird y golpeando la pared en la parte exterior de la curva 2.

El safety car Qualcomm tuvo que intervenir para sacar a López y al afectado Venturi de Maro Engel, quien se fue a las barreras en la curva 7. Piquet parecía haber perdido en el reinicio de la competencia, pero mantuvo la presión sobre Vergne para luego con un movimiento llegar al liderato algunas vueltas más tarde.

Vergne colocó bien su coche y mantuvo a raya a un rápido Piquet a pesar de recibir un golpe desde atrás, lo que no sería el único cierre en sus retrovisores para el resto de la carrera.

Acercándose a la fase de parada en boxes, Vergne comenzó a extender su ventaja a más de tres segundos cuando Piquet cayó en los brazos de Lotterer. El alemán se abrió camino en el segundo lugar superando a Piquet y puso su mirada en su compañero de equipo.

Lotterer lentamente se acercó a Vergne moviéndose en su rebufo y se acercó al principal punto de adelantamiento en la curva 1. Ambos pilotos se acercaron peligrosamente intercambiando pintura, pero Vergne se mantuvo firme y obligó a Lotterer a desistir.

Sin embargo, Lotterer aún no había arrojado la toalla e intentado ejecutar el movimiento de nuevo, calculó mal su frenada y golpeó la parte trasera del auto de Vergne. El humo salió de las ruedas de Vergne cuando su compañero de equipo lo empujaba por detrás.

A pesar de la “ayudadita” de Lotterer, ambos coches lograron evitar el muro y la amenaza de otros autos para entregar máximos puntos para Techeetah y llevar al equipo al primer puesto de la clasificación. Vergne consigue así su primera victoria desde la final de la temporada en Montreal el año pasado, que también fue su primera en la fórmula E.

Uniéndose a los dos pilotos de Techeetah en el podio fue Sebastien Buemi, lo que demuestra una vez más que la mala actuación de Renault E.Dams en Hong Kong fue simplemente un problema. Buemi retrocedió en el largo recorrido hasta la primera curva y luchó para igualar el ritmo de sus rivales en la primera fase de la carrera.

Buemi y Bird volvieron a representar su duelo como en Marrakech en la batalla por el cuarto lugar, con el piloto del DS Virgin Racing persiguiendo la parte trasera de su caja de cambios. El grupo mantuvo la posición hasta el cambio de autos a mitad de carrera, lo que hizo que Rosenqvist le ganará la posición a Bird, lo que permitió a Buemi enfocarse en Piquet y superar a su compañero campeón para asegurarse un lugar en el podio.

Rosenqvist, quien ingresó a Santiago como el líder de puntos y el ganador de las últimas dos carreras, comenzó en el lugar 14 de la parrilla, pero aseguró puntos con el cuarto lugar obtenido.

Bird recogió el punto adicional para la vuelta más rápida de carrera y tomó la bandera a cuadros en quinto después de una parada en boxes lenta y se benefició de la última embestida de Piquet a Buemi en la curva 1. Piquet buscó volver a tomar la posición que perdió antes pero bloqueó su frenos y terminó yéndose a unos de los escapes de la pista.

El compañero de equipo de Piquet, Mitch Evans, lo siguió de cerca en el séptimo puesto, con Jerome D’Ambrosio, Antonio Felix Da Costa y Nico Prost completando los 10 primeros lugares.

La próxima parada en el calendario de la Fórmula E será en el regreso al autódromo Hermanos Rodríguez para la tercera edición del E-Prix de la ciudad de México en lo que será la quinta ronda del campeonato de Fórmula E ABB FIA el 3 de marzo.

Opiniones de los pilotos:

Jean-Eric Vergne, Techeetah, dijo: “La carrera ha sido excelente para mí hoy, califiqué primero y gané la carrera, no pudo ser mejor. Creo que la primera etapa fue realmente buena y luego, después de algunas vueltas en el segundo coche, mi activador de vuelta activó una vuelta adicional. No tengo idea de cómo sucedió, pero básicamente estaba haciendo la carrera una vuelta más larga, por eso tuve una gran cantidad de empujes de parte de mi compañero de equipo, Andre, quien entonces tenía una estrategia diferente. Fue una carrera justa: en un momento chocamos pero no había nada que pudiéramos hacer, decidí seguir por dentro y él fue diferente, así que simplemente chocamos. Creo que teníamos ocho ruedas bloqueadas en realidad, así que tengo mucha suerte. ¡es el primer uno-dos en la historia de la Fórmula E! “

Andre Lotterer, Techeetah, dijo: “Estoy muy contento con esto, las dos primeras carreras probablemente parecían peores de lo que eran, pero fue prometedor en la carrera, y solo probé tres días en valencia, por lo que lleva tiempo. Estos muchachos tienen mucha experiencia y no hay malos conductores. He estado trabajando duro, el equipo me ha ayudado mucho a hacer algo de trabajo en el simulador, estoy muy feliz de ser el compañero de equipo de Jev ya que me ha ayudado mucho también. He tenido ritmo todo el fin de semana, en la calificación ha ido bien, puede haber golpeado la pared un poco, pero fui por ello, ¡así que eso es lo que importa! Todavía estoy encontrando mi camino en el auto, la carrera y adelantarme – es un mundo diferente. En un momento perdimos la radio, así que no sabía cuál era el juego, así que intenté adelantarlo y me acerqué tanto que casi no doy la vuelta, pero eso es lo que todavía estoy aprendiendo: cómo calcular todo “.

Sebastien Buemi, Renault E.Dams, dijo: “En primer lugar, tengo que felicitar a Techeetah, ya que son el equipo cliente y fueron más rápidos que nosotros hoy. Bien hecho, han hecho un gran trabajo. Para nosotros, creo que podríamos haberlo hecho un poco mejor, pero perdí dos lugares al principio, y luego tuve un enorme remontada. En las paradas en boxes pensé que podría haber alcanzado al Jaguar, pero teníamos miedo de un lanzamiento inseguro, así que nos quedamos en el garaje para evitar eso. Hacia el final fue difícil porque fui muy rápido, pero Rosenqvist intentó adelantarme, ¡pero hoy no, lo cual fue importante!

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