Vergne y Di Grassi pelaron nariz con nariz hasta el final en Punta Del Este

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PUNTA DEL ESTE, URUGUAY (17 de marzo de 2018) – Jean-Eric Vergne amplió su ventaja en la cima del Campeonato de Fórmula E de ABB FIA, superando por poco a Lucas di Grassi en un final mordaz en las costas de Uruguay por el CBMM Niobium Punta del Este E-Prix.
El francés se mantuvo firme con la presión constante del actual campeón Lucas di Grassi durante toda la carrera. A pesar de la competencia cerrada desde atrás en las etapas finales, Vergne mantuvo su posición para sellar la victoria en el escenario donde hiciera su primera carrera en la Fórmula E, en su debut con Andretti en 2014.

Es el tercer triunfo de E-Prix de Vergne y el segundo de la temporada, lo que significa que el piloto de TECHEETAH ahora supera a su rival más cercano, Felix Rosenqvist, por 30 puntos en lo más alto de la clasificación.

Vergne lideró se puso al frente como un rayo superando al piloto de la pole Julius Baer, ​​Di Grassi no lo perdió de vista en un intento por ganar su primera carrera de la temporada y volver a encender su atribulada defensa del título.

El grupo líder se metió en el pitlane en la vuelta 20 para hacer su intercambio obligatorio de autos a mitad de carrera. Vergne y Di Grassi estaban luchando palmo a palmo mientras se metían en sus cajas, realizaron el cambio de auto y ambos regresaron a la pista en el mismo orden.

No fue tan sencillo mantenerse en el liderato momentaneo para Alex Lynn, quien fue derrotado por su compañero de equipo Sam Bird en la fase de parada en boxes. Lynn tuvo una parada un poco más lenta que su compatriota y terminó lado a lado en el carril rápido con un momento complicado para el equipo DS Virgin Racing.

Di Grassi parecía hacer su movimiento en una de las curvas aprovechando su juego de llantas nuevas, probando la ruta más larga alrededor de la difícil chicana curva 18/18. Sin embargo, Vergne se defendió fuertemente y mantuvo al brasileño al margen, casi enviando a Di Grassi a las barreras. Di Grassi hizo bien en evitar el contacto ya que parecía destinado a terminar su carrera en la pared.

Eso no fue suficiente para disuadir al obstinado di Grassi cuando hizo retroceder a Vergne hacia las últimas vueltas de la carrera. Di Grassi, por mucho que lo intente, no pudo hacer la jugada, pero dejó a la multitud de pie en la tribuna, terminando con la bandera a cuadros.

Cerca en persecución estaba Bird, aprovechando al máximo la batalla por delante de él. Pero ya era demasiado tarde para avanzar en la cuenta regresiva. Es el primer podio de Bird desde el E-Prix de Marrakech en enero.

En un esfuerzo heroico desde la parte trasera del pelotón, Mitch Evans logró alcanzar otro cuarto puesto para Panasonic Jaguar Racing. Evans fue penalizado en la calificación para que el auto no cumpliera con la distribución de peso reglamentada, lo que significa que fue degradado a la posición 16.

También llegó Rosenqvist en el quinto lugar, ayudando a reducir el daño y no permitiendo que Vergne se aleje demasiado en la clasificación del campeonato. Hasta la carrera, el equipo de Mahindra luchó para igualar el ritmo que habían demostrado en eventos anteriores y un complicado fin de semana se vio empeorado por Nick Heidfeld que se detuvo al final de la primera vuelta debido a un problema técnico y sacó el Qualcomm Safety Car.

Lynn, que perdió tiempo durante los boxes, retrocedió en las últimas etapas, pero cruzó la línea en el sexto para obtener su mejor posición de llegada del año con un mejor resultado previo a la octava posición en Hong Kong. Su compañero inglés Oliver Turvey no pudo repetir su primer podio en México para el equipo de NIO y acumuló un puñado de puntos en el séptimo lugar.

Otro intento de asalto para terminar en los puntos vino del argentino José María López. El piloto de DRAGON se sentó en la penúltima fila de la parrilla cuando las luces se apagaron y se abrieron paso hasta terminar en una valiente octava posición. López también se tomó el honor de establecer la Visa Fastest Lap y obtener un punto extra.

Jerome D’Ambrosio saltó un par de lugares en noveno y Maro Engel completó el top 10 con el punto final para Venturi. Ni Nelson Piquet Jr. ni Sebastien Buemi completaron la distancia completa, ya que los suizos se retiraron temprano en la segunda etapa después de tocar la pared y dañar su suspensión trasera en su primer auto.

El sol puede haberse ocultado en Punta del Este, pero la Fórmula E regresa el 14 de abril para la primera carrera de la capital italiana en el CBMM Niobium Rome E-Prix, la séptima prueba del Campeonato de Fórmula E de ABB FIA.

Palabras de los pilotos.

Jean-Eric Vergne, TECHEETAH, dijo: “Obviamente estoy muy feliz. No me estoy enfocando en el campeonato, pero me estoy enfocando en cada carrera. Obviamente ganar la carrera hoy en esas condiciones es para mí uno de los mejores impulsos. Correr contra Lucas, que es el actual poseedor del título, fue realmente difícil. No creo haber ganado tantas carreras, pero fue una de las que más me gustó en cuanto a mi forma de conducir. Las carreras como la de hoy demuestran que el trabajo duro vale la pena. Somos el único equipo privado y para que podamos vencer a los otros muchachos, tenemos que trabajar el doble de duro que ellos “.

Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, dijo: “Antes que nada, felicitaciones a Jean-Eric y Sam. Para Jean-Eric en la victoria, pero para que Sam salga noveno en la grilla. Fue una carrera realmente difícil para mí, y para ser sincero, JEV no cometió muchos errores, lo intenté muy duro, y hoy tuve el coche más rápido. Comenzando segundo, en el lado sucio, intenté muy duro al final para adelantarlo. Estoy muy satisfecho con el coche que tengo, pero hoy podríamos haber conseguido 20 puntos y solo tenemos 18. Sabemos que en la Fórmula E, cuando tienes la oportunidad tienes que agarrarlo. JEV se defendió muy bien, así que tuve muy poco margen para atacar, creo que cometió un pequeño error al entrar en el último sector: terminamos tocando un poco y nos acercamos súper. Intenté hacerlo lo mejor posible, el auto fue súper competitivo, esa no será la última vez que el equipo peleará por victorias “.

Sam Bird, DS Virgin Racing, dijo: “Fuimos un poco afortunados con Buemi teniendo un problema que lo obligó a abandonar. No sé lo que le sucedió a Daniel en la segunda etapa, pero esa fue otra vez otra posición que me fue otorgada. El ritmo fue bueno hoy para ser justo, solo quería que estos dos lucharan un poco más. Me quedé sin vueltas pero fue una carrera muy fuerte, fue bueno tener otro podio y lo necesitábamos desde donde comenzamos. Fue una limitación de daños en el campeonato ya que JEV se está escapando, ya que hizo un trabajo increíble, y es genial ver a Lucas de nuevo también. Una cosa que me gustaría decir es que la semana pasada, Gran Bretaña perdió a un periodista increíble, un gran hombre que trajo tanta energía y fiebre a otros. No es una victoria, es lo mejor que puedo hacer, pero me gustaría dedicarle esto a Henry Hope-Frost “.

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